Conozca sobre la Hipertensión Arterial

May 10, 2018

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a su cuerpo. Hipertensión es el término que se utiliza para describir la presión arterial alta.

Las lecturas de la presión arterial generalmente se dan como dos números. El número superior se denomina presión arterial sistólica. El número inferior se llama presión arterial diastólica. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mm Hg).

  • Una presión arterial normal es cuando la presión arterial es menor a 120/80 mm Hg la mayoría de las veces.

  • Una presión arterial alta (hipertensión) es cuando la presión arterial es de 140/90 mm Hg o mayor la mayoría de las veces.

  • Si los valores de su presión arterial son de 120/80 o más, pero no alcanzan140/90, esto se denomina prehipertensión.

Causas

Muchos factores pueden afectar la presión arterial, incluso:

  • La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo

  • El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos

  • Sus niveles hormonales

Usted es más propenso a que le digan que su presión arterial está demasiado alta a medida que envejece. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o muerte prematura.

Usted tiene un riesgo más alto de sufrir hipertensión arterial si:

  • Es obeso

  • Con frecuencia está estresado o ansioso

  • Toma demasiado alcohol (más de 1 trago al día para las mujeres y más de 2 para los hombres)

  • Consume demasiada sal

  • Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial

  • Tiene diabetes

  • Fuma

Síntomas

En la mayoría de los casos, no se presentan síntomas. En la mayoría de las personas, la hipertensión arterial se detecta cuando visitan a su proveedor de atención médica o se la hacen medir en otra parte.

Debido a que no hay ningún síntoma, las personas pueden sufrir cardiopatía y problemas renales sin saber que tienen hipertensión arterial.

La hipertensión maligna es una forma peligrosa de presión arterial muy alta. Los síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza fuerte

  • Náuseas o vómitos

  • Confusión

  • Cambios en la visión

  • Sangrado nasal

Pruebas y exámenes

Un diagnóstico temprano de presión arterial alta puede ayudar a prevenir enfermedad cardíaca, accidentes cerebrovasculares, problemas visuales, y enfermedad renal crónica.

Su médico medirá la presión arterial muchas veces antes de diagnosticarle hipertensión arterial. Es normal que su presión arterial sea distinta según la hora del día.

 

Los adultos de entre 18 y 39 años deberían medirse la presión arterial:

  • Cada 3 a 5 años, si la presión arterial fue menor a 120/80 mm Hg en la última medición.

  • Todos los años si usted tiene presión arterial alta, diabetes, enfermedad cardíaca, problemas en el riñón, u otros trastornos, mídase la presión más a menudo.

 

Los adultos de 40 años o más deberían medirse la presión al menos una vez al año.

 

Las lecturas de la presión arterial que usted se toma en su casa pueden ser una mejor medida de su presión arterial actual que las que se toman en el consultorio del proveedor.

  • Cerciórese de conseguir un tensiómetro casero de buen ajuste y de buena calidad. Debe tener el manguito del tamaño apropiado y un lector digital.

  • Practique con su médico para corroborar que esté tomando su presión arterial correctamente.

  • Usted debe estar relajado y sentado algunos minutos antes de tomar la lectura.

  • Lleve el tensiómetro casero a sus citas médicas para que su proveedor de atención pueda verificar si está funcionando correctamente.

Su médico llevará a cabo un examen físico para buscar signos de cardiopatía, daño en los ojos y otros cambios en el cuerpo.

También se pueden hacer exámenes para buscar:

  • Niveles altos de colesterol.

  • Enfermedad cardíaca (cardiopatía), mediante exámenes como ecocardiografía o electrocardiografía.

  • Enfermedad renal (nefropatía), mediante exámenes como pruebas metabólicas básicas y análisis de orina o ecografía de los riñones.

 

Llame a su médico de inmediato si el monitoreo en el hogar muestra que la presión arterial aún está alta.

 

 

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